凯里-欧文两个月后将满27岁。在他8年的NBA职业生涯中,欧文已经建立了他的传奇时刻,包括东部决赛第三节的经典逆转,以及在总决赛抢七决战第四节的最后一分钟,投进的那个夺冠三分球。前者是在他25岁零两个月的时候做到的,而他夺得总冠军的时候只有24岁。

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在他最好的时候,欧文可以说继承了1996黄金一代诸位天皇巨星的衣钵。你在他身上可以看到阿伦-艾弗森的单打芭蕾,科比-布莱恩特的脚步和平衡,雷-阿伦精准的三分远投以及史蒂夫-纳什接近完美的中距离跳投。他是过去10年来最好的单打高手之一。在一个试图拒绝英雄球的时代,欧文用他的最佳表演展现他可以拯救球队。

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也因为如此,即使大家都十分认可他的篮球技能,但对他的评价却总是忽高忽低。在过去的这些年里,欧文的统计数据几乎没有变化,从他开始几年独自在骑士队野蛮生长,随后成为了勒布朗-詹姆斯身边的二当家,到如今成为了凯尔特人队的领军人物。但是,根据NBA的历史先例可以知道,欧文现在只是正在进入他的巅峰期,他的过去只是拉开了他职业生涯的序幕。

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但是在经历了如此迎人瞩目的开场表演后,接下来会上演怎样精彩的篇章呢?巅峰欧文应该会是什么样子的?

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在本赛季开局阶段,当他们战绩触底时,凯尔特人队不会这么认为,也许是因为他们从来没有触底过,只是正常的状态起伏而已。10胜10负开局,接着迎来了八连胜,随之是一个三连败。然而,凯尔特人队打出这些令人错愕的表现同时,他们的胜率从来没有低于50%,也从没有经历过如火箭队相同的信仰危机。

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当时,詹姆斯-哈登决定从此一人扛起火箭队前进。两支球队都通过充分发挥各自的最大优势,从低谷中实现了反弹。只是他们的优势大相径庭。在休斯顿,哈登已经成了一门单人大炮,而他的队友们只是负责提供火力掩护。火箭队正在全力保证哈登历史性的火力输出不中断,因为他是他们唯一可以信赖的球员。

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另一方面,波士顿的情形确实让欧文偶尔做得更少。他们是联盟中阵容深度最深厚的两支球队之一。但结果是,在2018年的最后几个月里,凯尔特人队陷入了帕特-莱利曾描述过的“富裕病”。新年新绿军?

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事情已经在日历翻开到新的一年之前发生了变化,至少欧文这么认为。上周四,他们令人信服的27分战胜了东部的3号种子步行者队(不过公平地说,后者缺少了球队的防守大闸迈尔斯-特纳缺阵,并且是背靠背第二场),欧文定义了本赛季绿军的转折点:12月22日在他们13分不敌雄鹿队的比赛结束后,欧文召集队友们召开了一次球员会议,会上每个人都被允许对自己和整个球队未达到的期望畅所欲言。

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从那天之后,至上周四,凯尔特人队7胜2负。在过去10场比赛中,他们每100回合净胜对手7.7分。在战胜步行者队之后,欧文提到了更衣室里的积极气氛。“你想看到这一点,”欧文说道:“你想看到事情发生这样的改变。当我们处于一场紧张的比赛中,我们仍然感觉良好。没有人各行其是,这就是你如何建设球队,这就是你建设冠军文化的方式。”

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但欧文的言犹在耳,凯尔特人队就在四连胜后遭遇了两连败,先以99-115输给了热火队,又103-105不敌魔术队,后者只是东部第10,战绩18胜24负。

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比赛结束后,欧文又一次站出来发言,提醒队中的年轻球员:“年轻人不知道要成为一支冠军级别的球队需要付出什么样的代价。需要每天付出什么。如果他们认为现在很艰难,当我们试图打进总决赛的时候,他们会怎么想呢?”

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欧文接着说道:“去年没有任何期待。每个人都打得轻松自在。每个人都超越了他们对自己的期望。今年呢?我们都有很高的期待。球员,教练,每个人。这很好,但是我们还没有做到。”

最后欧文说道:“我们能到达那里。我们必须变得更好。我必须变得更好。我们需要在客场赢下这些比赛。对于我来说,作为一个领导者,我需要成为一个更好的领导者,并帮助我们到达那里。”

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这种前瞻性的领导力是欧文的新面貌。不久前,欧文因为强迫球队交易他,离开詹姆斯的身边而受到很多诟病。他看起来是对于球队利益不那么在意的球员。而在凯尔特人队16分输给热火队的比赛之后,一段由球迷录制的杰伦-布朗和马库斯-莫里斯纠缠在一起,最后被马库斯-斯玛特分开的视频在社交媒体上被广为传播,视频中,欧文站在一边,表情淡漠。前进两步,后退一步。

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欧文仍然在寻找如何在领导力中找到平衡:什么时候做好表率,希望每个人都能遵循他的脚步,以及什么时候赋权给他的队友们,并且对可能产生的意外后果做好准备。对于个人篮球技巧如此高超全面的球员来说,欧文在球队遇到麻烦时具有惊人的韧性。

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他是一位历史级的高使用率的球员,职业生涯使用率在现役球员中排第8位,在历史上排名第16。但是在过去的10场比赛中,欧文更多的融入到比赛中,放下他的自负,做着骑士队时代欧文可能不会做的事情:充当无球掩护,在换防时,在背身单打中,防守更大的球员,以及提供弱侧协防,等等。

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欧文最近一直在为球队的最佳利益做点什么。他可以为凯尔特人队侧翼球员吸引对手的防守注意力。因为他需要他们在客场有足够的信心掩护他走过夜晚。他可以让特里-罗齐尔和马库斯-斯玛特这样的组织者在他埋伏在底角时设置进攻。因为在过去的20场比赛中,这两名球员都能凭借37%的3分球命中率吸引到防守的注意力,是的,甚至是斯玛特,现代NBA历史上最差的射手之一。

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2016-17赛季,伊赛亚-托马斯成为了MVP候选人得感谢凯尔特人队特有的移动中接队友运球后的传球投三分球体系。上赛季,欧文完美地融入了这个体系,本赛季,欧文和队友的无球配合进一步多元化。也许这是欧文职业生涯第一次,但是至少是2013-14赛季,NBA开始追踪投篮数据的第一个年头以来,他的接球投三分的命中率高于跳投三分球。作为一个以控球和运球后投篮能力闻名天下的球员来说,在任何特定球权上愿意转变为一个更为补充性的选项称得上是一个重要的发展。

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从本质上将,凯尔特人队现在打球更有点像猛龙队,充分利用了他们的阵容深度,这种转变让欧文可以像过去两个赛季猛龙队的凯尔-洛瑞那样保存体力。在过去的10场比赛中,凯尔特人队的投篮得分有69%来自于助攻,是这段时间联盟最高的球队。球队里没有人会单打独斗。

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对此欧文表示:“如果我不必在场上去得30分,这对我来说很酷,我也许不需要为我们得到30分,知道我们与联盟中最好的球队之一对阵,或者说,知道季后赛阶段。对此我很高兴。”当欧文在比赛中得到13分或者更少时,凯尔特人队5战全胜。包括在10月底对阵活塞队的比赛中,欧文只得到3分,他职业生涯得分最低的5场比赛之一。

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当然,当欧文得到至少30分时,凯尔特人队的战绩是5胜1负。虽然他的得分意愿下降让轮换阵容中的其他人可以突破他们的瓶颈,欧文独一无二的得分天赋将永远是凯尔特人队进攻中的第一要素。就像是NBA明星101,知道何时接管比赛,以及何时激励支持阵容做出贡献。但是在上赛季,他带领的凯尔特人队并没有同样的逆境压力,而在骑士队打球的那些年都是在詹姆斯的庇护下成长。如今的欧文正在重新学习如何带队飞翔。

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有趣的是,这或多或少都与平衡有关。这也是欧文个人层面上最显著的事情之一。欧文如何击破防守是一个很少有球员能拥有,更少球员能掌控的平衡与控制相结合的高水平。难怪欧文在本赛季早些时候的一段反地心引力倾斜视频被在网上疯狂流传,它让我们感到惊奇只能证明了我们队欧文的天赋缺乏了解。

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欧文已经建立起了一个挑战传统观念的个人品牌,但是随着年龄的增长,他可能会更多地遵守那些让他整个NBA职业生涯都希望回避的常规惯例。

所谓巅峰期通常是在对球员的认知被牢固确定的时候,当一位球员的潜质,一种看不见摸不着的东西,开始钙化成更容易识别的的能力时。欧文一直被定义为一位“被困在控球后卫身份上的得分后卫”,而詹姆斯在2014年到来后并没有阻止这种表征的发展。

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如果有什么变化的话,作为一名历史级别的组织者,詹姆斯的出现促进了欧文在一个自我小天地中的发展。欧文所需要做的没有别的,就是做到最好的自己。对于一些人来说,他那么的想摆脱这种舒适区似乎是一种不负责任的冲动。

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因为他想打造自己的品牌。因为年轻。因为改变总是更好。所以欧文职业生涯第一次选择成为一名经典的控球后卫。这不是一种需要一套新技能的身份转变,但是需要一种新的目标感。凯尔特人队需要他们的领袖。当欧文开始步入他的巅峰期时,也许留给他来回答的最大问题是他能成为多大程度上的1号位。