在姚明之后,易建联成为了中国男篮的唯一核心和顶梁柱,这十年以来易建联在男篮经历了多次低谷,从当年的亚锦赛到最近一年的世界杯。同时易建联也帮助中国男篮站在了亚洲之巅,2015年长沙亚锦赛阿联终于扬眉吐气。不过他除了是中国男篮的球员之外,也是一位曾怀揣梦想的职业球员,可易建联的职业道路也满是荆棘。他是NBA赛场折翼的天使,同时也是因为生不逢时。

首轮第六顺位加入雄鹿,易建联的NBA之路高开低走

回想当年,易建联是国内唯一一个在姚明之后有希望冲击NBA的球员,并且很多球探都看到易建联能在NBA立足,并取得一定的成就。选秀大会如期而至,易建联在首轮第六顺位被雄鹿队摘得,同时易建联的顺位也仅次于姚明。从那时起,大家就不断的将易建联和姚明进行对比,甚至期望易建联能追赶姚明的高度,当时的姚明已经是NBA的全明星球员,5年的老将。

不过易建联在雄鹿队也彰显了自己第六顺位的实力,在2007年10月31日易建联第一次亮相NBA。同年11月9日,易建联第一次和姚明碰面,易建联夺得了19分和9个篮板,表现相当抢眼。在12月22日密尔沃基雄鹿队主场以103-99战胜夏洛特山猫的比赛中,易建联出场42分33秒,17投14中,其中前12投12中,得到个人职业生涯最高的29分和10个篮板,另外还有3次助攻、2次失误、3次抢断、1次封盖。12月26日,易建联依靠个人出手的表现在NBA东部新秀排名上升到了第一位。阿联在国内掀起了姚明之后的又一个高潮,所有人都认为:易建联成功了!在2008年1月2日,易建联当选NBA12月最佳东部新秀。易建联成功的在雄鹿队打出了一片天。

不过,在经历过这些小辉煌之后,易建联开始出现伤病的问题,在加上阿联和队友的交流互动不多,其实从很多层面去看,他都是被排挤的。易建联和姚明不同,姚明刚刚进入NBA的时候有弗朗西斯帮助,易建联只有自己,而他当时还是那么沉闷的一个大男孩。伤病来袭让易建联成为了折翼的天使,而后在雄鹿队他失去了地位和作用,最终他没有在雄鹿队站稳脚跟,辗转篮网队、奇才队、小牛队(现独行侠),在2011-2012赛季的小牛队,易建联只获得30次出场机会,场均2.6分1.6个篮板,场均出场时间不到7分钟。最终他选择了离开,他回到了CBA的赛场。