詹姆斯离开东部,去到星光璀璨的洛杉矶,这可能是这个休赛季最大的新闻了。没人能够确定这个来自阿克伦的孩子未来还有没有机会重回故里,为家乡效力。但是有一点可以确定,克利夫兰,这座被网友们戏称为“克村”的城市,在这十几年中的兴衰,是与勒布朗-詹姆斯密不可分的。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

当我们把目光投向詹姆斯被骑士选中的前一年,骑士队中的当家球星是里基-戴维斯。即便他在02年能场均轰下20.6+5.5+4.9的全能数据,但当数年后我们再次提到他时,唯一的印象是他往自家篮筐上投球抢篮板,以求获得三双的滑稽行为。大Z——伊尔戈斯卡斯,这个后来陪伴詹姆斯多年征战的立陶宛中锋,这时已经在联盟中摸爬滚打了五年。剩下的球员中,值得一提的便是后来的反骨仔布泽尔和“死神”斯马什-帕克。依靠这样的阵容,骑士“很争气地”取得了17场胜利,并在夏天成功拿到状元签,摘得詹姆斯。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

迎来小皇帝之后,里基-戴维斯曾大放厥词,认为詹姆斯在新赛季应该做好自己的助手,这番言论让他在开赛两个月后便被交易,从此沉沦。但是在新秀年詹姆斯的带领下,球队最终取得了35胜47负的战绩,相比上赛季,胜场数已经翻了一番。这在一定程度上反映了詹姆斯对于这支球队的作用是何等巨大。虽然在当年的最佳新秀评选中输给了带领球队杀入季后赛的小甜瓜安东尼,但是骑士球迷们隐隐感觉到,他们已经获得了未来二十年的基石。之后的一年,球队多了几张新面孔,其中德鲁-古登和安德烈-瓦莱乔在后来成为了球队中坚。当然这一年他们还没有那么大的作用,球队仍未进入季后赛。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

随着时间来到05-06赛季,新教练迈克-布朗走马上任,他似乎有着某种魔力,在他的治下,阵容变化不大的骑士队一直杀到东部半决赛,最终拜倒在活塞队脚下。詹姆斯在季后赛的场均时间是可怕的46.5分钟,数据是同样惊人的31+8+6。这支球队的未来,看上去一片光明。

果不其然,接下来一个赛季,詹姆斯就将球队带上了总决赛的舞台。无奈他和骑士队所面对的,是阵容成熟的马刺队。面对GDP,詹姆斯在总决赛第一场就吃到下马威,全场仅得14分。之后的比赛,虽然手感有所回暖,但是年轻的小皇帝在马刺的严防死守下投失多次关键球,球队最终被横扫出局。系列赛中,邓肯对詹姆斯说出了那句著名的“未来是你的”。谁曾想,詹姆斯苦苦等待的那个辉煌荣耀的未来,一直到2012年再次面对邓肯时,才终于来到。此为后话,且按下不表。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

07年的初入总决赛,让骑士和詹姆斯意识到了自身阵容的不足。在接下来的三年里,不论是詹姆斯本人的要求还是管理层自己的意愿,骑士确实一直都在招兵买马。德隆蒂-韦斯特,本-华莱士,莫-威廉姆斯,沙奎尔-奥尼尔,安托万-贾米森……骑士为詹姆斯找来的这些帮手,或尚在巅峰,或初露头角,不可否认,这样的骑士队确实比之前更具竞争力。然而造化弄人,随着凯尔特人组成震惊世界的三巨头,魔术队的魔兽霍华德成长为内线霸主,骑士队连续三年被挡在总决赛的门外。七年了,始终无法再进一步的詹姆斯选择了离开。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

那时候的联盟,还没有如今这样浓重的商业氛围,也没有随处可见的巨头模式。那时候的联盟,更崇尚的,是科比和詹姆斯这样的孤胆英雄,全世界也一直在期盼23VS24那一天的到来。可是在10年夏天,詹姆斯亲手击碎了这个梦。他和好友韦德、波什聚首迈阿密,组成了三人都在巅峰的热火三巨头。克利夫兰的球迷们大肆焚烧詹姆斯的球衣,球队老板公开指责詹姆斯出走的行为。詹姆斯成了叛徒,而骑士队,在失去了那个23号之后,跌入了无尽的深渊。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

莫-威廉姆斯口口声声要带领球队维持昔日的辉煌,事实是他已经堕落成了球队的第五号得分手。球队战绩也一落千丈,”一夜回到解放前”式的19场胜利,刷新美国体育四大联盟的耻辱26连败……骑士队摇身一变,从争冠球队变成名副其实的垫底烂队。

好在漫漫长夜,也仍有黎明的希望。在经历一个破纪录的耻辱赛季后,球队再次获得状元签,选中杜克大学的王牌后卫——凯里-欧文。历史看起来惊人的相似,球迷们暂时忘却了那个名叫勒布朗的男人,克利夫兰拥有了新的都市传说,城市的荣耀和希望,又都被寄托在了这个年轻控卫的身上。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

然而相似的历史没能继续上演,欧文由于伤病在接下来四个赛季都没能完整出战过,球队战绩也难有起色。相比之下,球队在选秀大会上的表现似乎更加令人印象深刻。只不过,这种印象更多是对管理层选人目光的嘲笑。第四顺位选中在大学担任第六人的迪昂-维特斯,状元签摘下也许是史上最大水货本内特……这样的操作着实让人看不懂。不过欧文的成长符合预期,他已经成为全明星后卫,还拿下了14年的全明星MVP。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

运气似乎总是垂青落魄的骑士队,14年夏天,他们又一次拿到状元签,选中被誉为“下一个杜兰特”的安德鲁-维金斯。四年三状元,这样的抽签运气实在令人咋舌。不过更加令人吃惊的是,夏天詹姆斯宣布回归家乡,并且誓要为骑士队带回总冠军奖杯!骑士也迅速做出反应,用本内特和维金斯换来了森林狼的全明星大前锋凯文-乐福。自此,骑士也建立起了欧文-詹姆斯-乐福的年轻三巨头。联盟第一人回归家乡、新的三巨头蓄势待发,还有比这更好的剧本吗?球迷做梦也想不到,连续四年沉沦的骑士队,一下子摇身一变,又成了联盟新贵、总冠军最大热门。2015年由于另外两巨头的伤势,詹姆斯独木难支,球队败走总决赛。2016年,卷土重来的骑士队终于如愿以偿,复仇勇士,登上总冠军的领奖台。詹姆斯兑现了总冠军的诺言,欧文和乐福也摆脱了数据刷子的嫌疑。故事到这里,如果划上句号,似乎算是圆满了。昔日的孤胆英雄,荣归故里,重新带来希望和荣耀,克利夫兰也终于被铭刻在历史的车轮上。球队看起来充满希望,连冠也未尝不可得。

詹姆斯两进两出——克利夫兰骑士二十一世纪的兴衰史

 

如果这是一个梦,我愿沉溺其中,永不醒来。可惜终究是黄粱大梦,当杜兰特加盟勇士,欧文要求交易,骑勇连年对垒总决赛……终于到了梦醒时分。那个阿克伦的孩子已经成长为一个男人,他为克利夫兰倾尽了所有,现在也终于可以无悔地离开。克利夫兰为23号送上祝福和掌声后,又要重新归于平静。